Off the boat - Histórias de Imigração dos Portugueses na Califórnia

 

Um documentário produzido e dirigido pelo Padre  Luís Proença, SJ , Off the boat - Histórias de Imigração dos Portugueses na Califórnia apresenta uma atraente  e informativa análise da presença portuguesa no Estado da Califórnia. Aí os portugueses, na sua enorme maioria açorianos, criaram  uma muito empreendedora comunidade, dotada de notável história.


Atraída pela Corrida ao Ouro, a primeira substancial vaga de imigração portuguesa, chegou maiormente a bordo de navios baleeiros. Em San Francisco muitos tripulantes desertaram e entregaram-se à mineração ou, em grande número de casos, a actividades a ela subsidiárias. Haviam trazido consigo um forte desejo de vencer, nesta terra de convidativas oportunidades e foi assim que incentivaram o desenvolvimento da criação de gado ovino e depois leiteiro no Vale de San Joaquin e da pesca do atum em San Diego.

 

 

Esta surpreendente saga foi apresentada neste documentário pelos Professores Donald Warrin e Eduardo Dias e ilustrada por uma série de breves testemunhos por membros da comunidade, entre eles o falecido Manuel Ferreira Duarte, autor de dois esplêndidos livros sobre conseguimentos portugueses na Califórnia. Outros depoimentos aludem ao fulgurante êxito obtido na pesca do atum e na criação de uma empresa avícola e de outra dedicada à produção de batata doce.  Fotografias já históricas, algumas remontando a 1860, contribuem à apresentação de fascinantes imagens de velhos tempos.

 

As características mais salientes da vida na terra de adopção são de igual modo documentadas por vívidas cenas de danças tradicionais, da pesca do atum e do trabalho em granjas leiteiras. Também se chama a atenção para actividades quotidianas na área de San José/Santa Clara, o mais importante aglomerado urbano português, com instantâneos de um restaurante, uma padaria, uma loja de recordações, a redacção de um jornal e uma estação de rádio.

 

Off the boat representa assim um meritório esforço de divulgação de uma injustamente algo obscura minoria, obtido através de um hábil aproveitamento da palavra e da imagem.

 

Review by
Prof. Eduardo Mayone Dias
Emeritus Professor

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