Tradition - As Tradições dos Portugueses na California

Produzido e dirigido pelo Padre  Luís Proença,SJ, com Chris Wilson como director de fotografia e Eduardo Dias como narrador, Tradition - As Tradições dos Portugueses na California constitui um magistral retrato do surpreendente êxito de uma comunidade, na sua grande parte de origem açoriana,  chegada à Califórnia com um mínimo de probabilidades de sobrevivência cultural e económica. Contudo, apesar destas iniciais limitações , os portugueses da Califórnia representam hoje em dia um florescente grupo com uma prodigiosa história que no fundo é parte integral da história deste Estado.

 

 

Atraída pela Corrida ao Ouro, a primeira substancial vaga de imigração portuguesa, chegou maiormente a bordo de navios baleeiros. Em San Francisco muitos tripulantes desertaram e entregaram-se à mineração ou, em vasto número de casos, a actividades a ela subsidiárias. Haviam trazido consigo um firme desejo de vencer, nesta terra de enormes oportunidades. Foi assim que incentivaram o desenvolvimento da criação de gado ovino e depois leiteiro no Vale de San Joaquin e da pesca do atum em San Diego.


É esta atraente história que Tradition narra. Nela se podem observar coloridas cenas de festas com as suas danças e a sua música. Aqui se destacam os bailes açorianos, executados pelo grupo Tempos de Outrora,  e uma admirável execução do fado, por Zélia Freitas. 

 

Merecem particular relevo nesta produção as festividades do Divino Espírito Santo que têm lugar por toda a Califórnia durante a Primavera e o Verão. Aqui se  patenteia, alternando com curiosas fotografias de tempos idos,  a multicolor visão e o tipismo doe elementos desta celebração: na procissão de domingo os vistosos mantos das rainhas das festas, os variegados pendões dos numerosos salões do Espírito Santo existentes em numerosas cidades e vilas californianas, os andores, os carros de bois, os trajes regionais, as filarmónicas portuguesas. 

 

Depois, na segunda-feira, é a tradicional corrida de touros, neste documentário destacada pelo brilhante espectáculo da arte de bem tourear a cavalo e das emocionantes pegas por forcados de grupos criados em várias comunidades emigrantes. O preparar e o servir das “sopas”, oferecidas a todos os que acorrem ao salão, denota uma reveladora visão do empenhamento comunitário neste evento.


A essencialidade do culto do Espírito Santo é tratada por alguns entrevistados.


Review by
Prof. Eduardo Mayone Dias
Emeritus Professor
University of California at Los Angeles (UCLA)

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